You are currently browsing the monthly archive for February 2008.

mypicture.jpg

ok – we have been utterly useless at keeping the blog up to date. We are writing everyday, but not on the blog, we are using the old fashioned way, the paper notebook way, which is pretty useless for sharing and a very privatised form of writing – but thats the point. The trouble with blog writing is that it confuses notes and publishing. To write my notes on a blog would take about ten times longer than in my notebook. Not because i have a very old computer, but because words that go into the public realm need so much more crafting, so much more time to pass them over ones pallete and pen until they feel like exactly the right word in the right place. In my note books it’s a fairly illegible mess, words tumble over themselves, it’s meant as a tool to prompt my memory, not make any sense. And we haven’t found the time, between the filming and meetings, the travelling, arrivings and leavings of this journey….

Anyway as many of you might have guessed we are now in Christiania, the incredible Free-Town a stones throw from the Danish Parliament, with its self managment and radical economics, its beautiful dream like architecture and its problematic hash market, its bicycles and horses, wild theatre companies and old painters. We are part of the CRIR project- a residency for researchers and artists who want to study Christiania. Anyway, whilst here I made a short film for a panel discussion in the Scotland where i was only able to be virtually present, part of Performing Rights Glasgow . It’s nothing deep, and only took two days to put together, but there are a few seconds of video from our trip ! here is the 11minute film ..

tak

JJ

Advertisements

 Bon encore une fois nous pourrions nous confondre d’excuses pour ce silence prolonge, invoquer le temps qui manque, la route, les entretiens, etc. Mais nous l’avons fait tellement souvent, cela semblerait un peu repetitif, non?

Donc voila, la traduction d’un court texte ecrit pour un journal anglais, Peace News, a propos de notre passage en Serbie. Cela ne veut EVIDEMMENT pas dire que l’on a rien a raconter sur nos autres etapes, mais pour le moment, c’est tout ce qu’on a reussi a ecrire. On espere se rattraper vite.

isa et john

 

La pluie gèle dès qu’elle touche le pare-brise, créant ainsi une sorte d’effet « verre dépoli » très années 70 mais pas du tout bienvenu quand on roule sur une route transformée en patinoire. Il fait nuit noire et on serait bien aidés si on pouvait voir où on va. Notre camion est recouvert d’une couche de glace s’épaississant avec chaque bourrasque, et en plus le chauffage ne marche pas à l’intérieur. Pas très utopique tout ça. Bienvenue en Serbie.

 

Nous sommes en route pour Zrenjanin, une ville industrielle du Nord. Nous sommes venus car nous avons entendu parler de Jugoremedija, une usine pharmaceutique qui, à la suite d’une lutte ayant duré plus de 4 ans, de l’expulsion de son nouveau propriétaire (recherché par Interpol), d’une grève et d’une occupation des locaux, est devenue l’une des rares usines autogérées par ses ouvriers en Europe. La veille de notre arrivée, nous avons appris que ce n’était plus une mais trois usines qui étaient maintenant occupées… Inspirées par le succès de Jugoremedija, deux entrprises sur le point d’être fermées ont suivi : la plus grande usine ferroviaire de Serbie, Sinvoz, et un abattoir, Bek.

 

Ivan, un jeune intellectuel militant et fumant comme un pompier, surnommé « le philosophe » par les ouvriers, organise la résistance de concert avec Zdravko, le travailleur rebelle et charismatique de Jugoremedija, baptisé « le Che de Zrenjanin ». Ils se sont rencontrés dans le bureau d’Ivan, à Belgrade, où celui-ci travaille pour une agence gouvernementale, le Conseil Anti-Corruption. Quand il a débuté, Ivan était avant tout un militant anti-nationaliste et anti-guerre. Il n’était pas vraiment critique à l’égard de la vague de privatisation, qu’il voyait comme un moyen de casser le contrôle des ouvriers ayant une forte tendance à soutenir les politiques nationalistes. Mais, à force de lire les dossiers s’entassant sur son bureau et les centaines de témoignages d’ouvriers sur la façon dont les privatisations ruinaient leurs entreprises, il commença à comprendre que le processus de privatisation était aussi corrompu et violent que n’importe quelle guerre. Mita, un ouvrier de Sinvoz, décrit ceci parfaitement en nous montrant les hangars vides et glaciaux de son usine : « Nous avons un autre nom pour ce qu’ils appellent la transition vers la démocratie. Ça s’appelle du vol ».

 

Aucun des ouvriers n’est nostalgique de l’ère socialiste. Mais ils ne peuvent simplement pas regarder les tycoons capitalistes acheter des parts de leurs usines, juste pour les mener à la banqueroute par des manœuvres douteuses afin d’en gagner le contrôle et se faire une fortune sur leur misère. Et le fait est qu’en Serbie les usines appartiennent réellement en partie aux ouvriers : grâce au régime d’autogestion (assez rhétorique) établi sous Tito, ils sont actionnaires de leurs propres usines. « Pendant la lutte pour Jugoremedija, c’était l’une des choses les plus frustrantes » nous explique Ivan « les media refusaient de comprendre que les grévistes n’étaient pas seulement ouvriers mais aussi co-propriétaires de l’usine ». Les travailleurs refusèrent de se faire forcer la main pour vendre leurs parts et découvrirent que s’ils s’organisaient ensemble, ils pouvaient créer une force importante contre les nouveaux propriétaires sans pitié.

 

De l’action directe à la remise en route de l’usine, les ouvriers ont montré qu’ils sont tout à fait capables de gérer leur propre futur. Leur plus grande force est de n’avoir jamais laissé leur adversaire les diviser pour mieux les contrôler. Après la dureté extrême de la grève, quand les ouvriers ont récupéré leur usine, ils ont même redonné leur poste aux casseurs de grève. Lors de notre dernière soirée à Zrenjanin, nous avons observé Zdravko, ancien mécanicien devenu PDG, organiser une action de solidarité envers les deux usines en lutte, consistant à bloquer une autoroute avec les camions de livraison aux couleurs de Jugoremedija! Un brin d’utopie dans la froide dystopie de ce pays livré à la guerre nationaliste et néo-liberale.

 

Les ouvriers ont fait appel au soutien international, voir www.freedomfight,net

Well… We could yet again apologize for such a long period of silence, explain yet again that we really wanted to post more regularly but that with all the traveling, meeting, talking, etc we haven’t found the time… But we have said that so many times, it’d feel a little repetitive, wouldn’t it?

So here is a short piece we wrote for Peace News, about the most inspiring workers-fighters that we have met in Serbia. This is REALLY not to say that we have nothing to write about the other projects visited in the meantime and since (we are really looking forward to sharing the experiences had in France and Germany), but right this is all we have the time for right now.

A big hug from wonderful Christiania!

isa and john

*******

The rain freezes as it hits the windscreen,  creating a 1970s dappled frosted glass effect not very useful when you’re driving  in ice rink conditions on thick snow. It’s pitch dark and it would really help to see where we were going. The camper van is encased in a layer of ice that gets thicker with each lashing of freezing rain and added to that the heating doesn’t work inside. Not a very Utopian setting. Welcome to Serbia.

We are on our way to the northern industrial town of Zrenjanin. We came because we heard about Jugoromedija,  a pharmaceutical factory that,  following a 4-year struggle,  the eviction of its corrupt new private  (and Interpol wanted)  owner,  a strike and occupation,  is now one of the few worker managed factories in Europe. The day before we arrived, we were told that there no longer just one occupied factory in town: inspired by the success of Jugoremedija,  two factories about to be closed down have followed suit – Serbia’s largest train factory Sinvoz and a meat processing factory, Bek.

 

Ivan, a ragged young chain smoking intellectual activist, called “the philosopher” by the workers , has been organising the resistance together with Zdravko,  the charismatic rebel worker from Jugoremedija,  known as Zrejanin’s “Che”. They met in Ivan’s Belgrade government funded office, the Anti Corruption Council. When Ivan started working there,  he was an anti-nationalist and anti-war activist. He was not critical of privatisation as he saw it as a way of breaking the strong hold of workers who tended to support nationalist policies. But wading through the boxes of files and hundreds of workers‘ accounts of how privatisation was bankrupting their workplaces , Ivan soon realised that the process of privatisation was as corrupt and violent as any war.  Mita, a worker at  Shinvoz,  described it perfectly whilst showing us around the cavernous ghostly buildings:  “We have another name for the transition to democracy and it’s called Robbery.”

 

None of the workers are nostalgic of the Socialist era. But they just can’t watch capitalist tycoons buy shares in their factories, only to push them into bankruptcy through dodgy deals, simply to get full control and make a quick buck.  And the point is that in Serbia the factories really do partly belong to the workers: under Tito’s rhetorical self-management they became and now remain shareholders of their own factories. “During the struggle for Jugoremedia,  this was one of the most frustrating things”, confesses Ivan, “the media could not get their head round the fact that the strikers were not just workers,  but actual co-owners  of the factory.” The workers who refused to be bullied into selling to the market found that if they organised together they had a powerful  lever against the new ruthless owners.

From taking direct actions to getting complex factories back up and running the workers here have shown that they can manage their future. Their greatest strength is not letting their opponent divide and rule them. Following the hardship of striking, when Jugoremedija workers got their factory back they even gave strike breakers new jobs. On our last evening, we witnessed  ex-locksmith turned president of the Board,  Zdravko,  organising a solidarity action for the newly occupied factories involving blocking the highway with  the pharmaceutical companies big branded trucks.  A chink of Utopia amidst the cold dystopia of country blighted by nationalist and now neoliberal war.

 
The workers are calling for international support, see www.freedomfight,net